Eugene Onegin is a novel in verse written by Aleksandr Pushkin. It is one of the classics of Russian literature and its hero served as the model for a number of Russian literary heroes. The first complete edition was published in 1833.

Eugène Onéguine est un roman écrit en vers par Alexandre Pouchkine. Il s'agit d'un classique de la littérature russe et son héros a servi de modèle pour bon nombre de héros littéraires russes. La première édition complète fut publiée en 1833.

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Ralph Fiennes, portraying Eugene Onegin.

Eugene Onegin is a wealthy bachelor who is also bored with the dullness of his life and of the Petersburg's society. After is uncle's death, he inherits a country mansion. When he moves there, he meets the minor poet Vladimir Lensky and they become friends. One day, Lensky takes Onegin to dine with the family of his fiancée, Olga Larina. During the evening, Olga's bookish and countrified sister, Tatyana, falls deeply in love with Onegin. During the night, Tatyana writes a letter to Onegin, professing her love. While this is something a heroine in one of Tatyana's French novels would have done, Russian society would consider it inappropriate for a young, unmarried girl. Contrary to her expectations, Onegin does not reply by letter. The two meet on his next visit, where he rejects her advances in a condescending speech.

Later, Lensky invites Onegin to Tatyana's nameday celebration, promising a small celebration with just Tatyana, her sister and parents. At the celebration, Onegin finds a grandiose ball reminiscent of the fast-paced world he has grown homesick for. To take his revenge on Lensky (and amuse himself), Onegin proceeds to flirt and dance with Olga. Lensky leaves in a rage and in the morning issues a challenge of a duel to Onegin. At the duel, Onegin kills Lensky, then flees.

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Lensky (Toby Stephens), at the duel.

Eugène Onéguine est un riche célibataire qui est également lassé de sa propre vie et de la société de Petersbourg. A la mort de son oncle, il hérite d'un manoir situé à la campagne. Lorsqu'il y déménage, il rencontre le poète mineur Vladimir Lensky avec lequel il se lie d'amitié. Un jour, Lensky emmène Onéguine dîner chez la famille de sa fiancée, Olga Larina. Au cours de la soirée, la soeur éprise de lecture et quelque peu rustique d'Olga, Tatyana, tombe profondément amoureuse d'Onéguine. Durant la nuit, Tatyana écrit une lettre à Onéguine, dans laquelle elle se déclare. Bien que cette démarche puisse être une attitude courante adoptée par l'une des héroïnes de romans français que lit Tatyana, la société russe la considère comme totalement inappropriée pour une jeune fille célibataire. Contrairement à ses espérances, Onéguine n'adresse aucune réponse à sa lettre. Ils se rencontrent tous deux lors de la visite suivante du jeune homme et celui-ci rejette ses avances à l'aide d'un discours condescendant.

Plus tard, Lensky invite Onéguine à une fête donnée en l'honneur de Tatyana, lui promettant qu'il ne s'agit que d'une petite cérémonie réunissant uniquement Tatyana, sa soeur et ses parents. Au lieu de cela, Onéguine se trouve au coeur d'un bal grandiose qui lui rappelle le faste d'un monde dont il est devenu nostalgique. Souhaitant prendre sa revanche sur Lensky (et aussi pour se divertir), Onéguine charme et danse avec Olga. Lensky quitte les lieux furieux et, le lendemain matin, provoque Onéguine en duel. Au cours de celui-ci, Onéguine tue Lensky et s'enfuit ensuite.

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Tatyana (Liv Tyler) stops dreaming ...

Tatyana visits Onegin's mansion where she reads through his books and the notes in the margins, and through this comes to believe that Onegin's character is merely a collage of different literary heroes and that the man she met was superficial. Later, Tatyana is taken to Petersburg and introduced to society. She marry Onegin's cousin, without knowing their relationship. The young dreamer grows up in such a beautiful and confident woman that, when Onegin returns to Petersburg, he fails to recognise her. When he realises who she is, he tries to win her affection. He writes her a letter and receives no reply. The book ends when Onegin manages to see Tatyana and is once more rejected in a speech echoing the speech he previously gave her.

Tatyana visite le manoir d'Onéguine où, en parcourant ses livres et ses notes, elle s'aperçoit que le personnage d'Onéguine semble être une combinaison de différents héros littéraires et que l'homme qu'elle a rencontré n'est, en réalité, qu'un être superficiel. Plus tard, Tatyana est emmenée à Petersbourg et est introduite dans la société. Elle épouse le cousin d'Onéguine, sans connaître leur lien de parenté. La jeune fille rêveuse devient une telle beauté et prend tant confiance en elle-même que, lorsqu'Onéguine retourne à Petersbourg, il peine à la reconnaître. Lorsqu'il comprend qui elle est, il tente de gagner son affection. Il lui écrit une lettre qui reste sans réponse. Le livre se termine alors qu'Onéguine rend une dernière visite à Tatyana et se voit une fois de plus rejeté, alors qu'elle lui adresse un discours tel l'écho de celui qu'il avait précédemment tenu à son égard.

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Tatyana (Liv Tyler) rejects Onegin (Ralph Fiennes) during his last visit to win over her.


A main theme of Eugene Onegin is the relation between fiction and real life. As art often imitates life, people too are often shaped by art. For example, the romantic sister, Tatyana, is reading a romance novel when her mother tells her real life is not like that. The work is packed with allusions to other literary works and most of the main characters have been influenced and had their personalities shaped by, or modelled on, different works of literature.

L'un des thèmes principaux d'Eugène Onéguine est la relation entre la fiction et la vie réelle. Comme l'art tend souvent à imiter la vie, les gens, eux aussi, sont souvent brossés artistiquement. Par exemple, la soeur à l'esprit romantique, Tatyana, lit un roman sentimental lorsque sa mère lui explique que la vie réelle ne ressemble en rien aux lignes qu'elle parcourt. L'oeuvre est parsemée d'allusions à d'autres écrits littéraires et la plupart des personnages principaux ont été influencés et avaient leur personnalité modelée sur différents travaux de littérature.


Onegin_posterThe 1999 film, Onegin, is an English adaptation of Pushkin's work. It was directed by Martha Fiennes and starred her brother Ralph Fiennes as Onegin, Liv Tyler as Tatyana, Irene Worth as Princess Alina and Toby Stephens as Lensky. Magnus Fiennes wrote the music.

Le film Onegin, datant de 1999, est une adaptation anglaise de l'oeuvre de Pouchkine. Il a été réalisé par Martha Fiennes. Son frère, Ralph Fiennes, interprète le personnage d'Onegin, Liv Tyler tient le rôle de Tatyana, Irene Worth celui de Princess Alina et Toby Stephens joue Lensky. Magnus Fiennes en a composé la musique.

All pictures : "Onegin", 1999, Seven Arts International & Baby Productions.