Gesso (the Italian word for chalk) is an initial coat used to prime the artists canvas (made of linen and/or cotton), wood, plywood, hardboard, cardboard, ... It is also used on alkaline surfaces (new walls and concrete). Originally, Gesso (Zinc and Meudon White) was mixed with animal glue, usually rabbit-skin glue, and water to use as an absorbent primer coat for oil and tempera paintings.

Pre-gessoed canvases can be obtained commercially but, if you are looking for a smooth effect, then to apply Gesso may be useful. A smooth surface can be obtained by applying 2 or 3 coats of Gesso (thinned with 20% water). When the first coat is dry, the artist has to use a fine sandpaper to polish the surface before applying the second one. The more coats of Gesso that are applied, the smoother the surface will become.

To paint on an extremely smooth surface, the use of hardboard is rather advised tan canvas.


Le Gesso (mot italien pour plâtre) est une couche primaire utilisée pour préparer la toile de l'artiste (toile de lin et/ou de coton), le panneau de bois, de contre-plaqué, l'isorel, le carton ... Il peut également être utilisé sur des fonds alcalins tels que les murs neufs ou le béton. A l'origine, le Gesso (Blanc de Zinc et de Meudon) était mélangé à de la colle animale, souvent de la colle de peau de lapin, et à de l'eau et était utilisé comme base absorbante pour les peintures à l'huile et la tempera (détrempe).

Des toiles pré-enduites se trouvent facilement dans le commerce mais, si vous êtes à la recherche d'un rendu lisse, alors l'application de Gesso peut s'avérer utile. Une surface lisse peut être obtenue en appliquant 2 à 3 couches de Gesso (dilué à 20% d'eau). Lorsque la première couche est sèche, l'artiste doit utiliser un papier de verre à grain fin pour polir la surface avant d'appliquer une seconde couche d'enduit. Au plus de couches de Gesso sont appliquées, au plus lisse deviendra la surface à peindre.

Pour qui souhaite peindre sur une surface extrêmement lisse, il est plus indiqué d'utiliser un panneau d'isorel plutôt qu'une toile.