The_Country_Wife

"The Country Wife" is a Restoration comedy written in 1675 by William Wycherley. Between 1753 and 1924, the play was considered too outrageous to be performed at all and was replaced on the stage by John Lee's inoffensively humourus version and by David Garrick's cleaned-up version with the new title : "The Country Girl". Indeed, even for the tolerant society of King Charles II, the play was controversial for its frank language, its sexual explicitness and its anti-Puritan ideology. The original play is again a stage favourite today, and is also acclaimed by academic critics, who praise its linguistic energy, sharp social satire, and openness to different interpretations.

"The Country Wife" tells the story of Horner, a notorious, lascivious man-about-town, and his ingenious scheme to seduce the women of London society. By spreading false rumours of his own impotence, he gains the sympathy of the husbands of the town and, more importantly, free access to their wives. Meanwhile, the newly-married Pinchwife desperately attempts to keep his naïve young wife, Margery Pinchwife, from the clutches of predatory London bachelors. When she and Horner meet, events spiral out of his control.


"La Provinciale", qui existe aussi en français sous le titre "L'Épouse Campagnarde", est une pièce de théâtre écrite en 1675 par William Wycherley (courant littéraire de la Restauration anglaise). Entre 1753 et 1924, la pièce était considérée comme trop obscène pour être jouée et fut remplacée sur scène par l'adaptation inoffensivement humouristique de John Lee ainsi que par la version "propre" de David Garrick avec comme nouveau titre : "The Country Girl". En effet, même pour la société tolérante du roi Charles II, la pièce était controversée pour son langage cru, son contenu sexuel explicite et son idéologie anti-Puritaine. La version originale est de retour sur les planches aujourd'hui et est également acclamée par les critiques universitaires qui apprécient sa verve, son aspect satirique et les multitudes de possibilités qu'elle offre en termes d'interprétation.

"The Country Wife" raconte l'histoire d'Horner, un citadin lascif, et de son plan ingénieux pour séduire les femmes de la société londonienne. En répendant de fausses rumeurs sur sa soi-disant propre impuissance, il s'attire la sympathie des hommes mariés de la ville et, plus important, un accès garanti au lit de leurs épouses. Pendant ce temps, le tout récemment marié Pinchwife tente désespérément de protéger sa jeune et naïve épouse, Margery Pinchwife, des assauts des célibataires londonniens. Lorsque celle-ci et Horner se rencontrent, les événements échappent à son contôle.

Preview_of_The_Country_Wife__Toby_Stephens"The Country Wife" opens the season in the Theatre Royal Haymarket - London's oldest theatre - and takes place from 27 September 2007 until 12 January 2008. The cast is led by Toby Stephens - who was excellent in his portrayal of Rochester in the BBC's 2006 "Jane Eyre" - (as Horner), David Haig (as Pinchwife), Patricia Hodge (as Lady Fidget) and Fiona Glascott (as Margery Pinchwife). Director Jonathan Kent provides a grand staging that suits this magnificent theatre. The actors are absolutely brilliant and offer a stunning performance. Nothing else has to be said excepted that this is an excellent way to spend a wonderful evening in London !

"The Country Wife" débute la saison au Theatre Royal Haymarket - le plus ancien théâtre londonnien - et se joue depuis le 27 septembre 2007 et jusqu'au 12 janvier 2008. Le casting est mené par Toby Stephens - qui excellait dans son interprétation de Rochester dans la production BBC de "Jane Eyre" en 2006 - (Horner), David Haig (Pinchwife), Patricia Hodge (Lady Fidget) et Fiona Glascott (Margery Pinchwife). Le réalisateur, Jonathan Kent, apporte une excellente mise en scène qui sied au mieux à ce magnifique théâtre. Les acteurs sont absolument brillants et offrent une performance stupéfiante. Que dire de plus si ce n'est que voilà une excellente manière de passer une merveilleuse soirée à Londres !

Full text of "The Country Wife" on Bibliomania.

Texte complet de "The Country Wife" sur Bibliomania (en Anglais).


Thanks to the recent creation of the Haymarket Theatre Company, a different artistic director (Jonathan Kent this year) will head up a season of plays in the Theatre Royal Haymarket. "The Country Wife" will be followed by Edward Bond’s "The Sea", and the world premiere of "Marguerite", a new musical by Michel Legrand, Alain Boublil, Claude-Michel Schonberg and Herbert Kretzmer. This first season will run until 1 November 2008.

Grâce à la récente création de la Haymarket Theatre Company, un directeur artistique différent (Jonathan Kent pour cette année) prendra les rennes de diverses pièces durant une saison complète au Theatre Royal Haymarket. "The Country Wife" sera suivie par la comédie d'Edward Bond, "The Sea", et par la première mondiale de "Marguerite", une nouvelle comédie musicale de Michel Legrand, Alain Boublil, Claude-Michel Schonberg et Herbert Kretzmer. Cette première saison se tiendra jusqu'au 1er novembre 2008.

Theatre_Royal_Haymarket__Londres