L'exposition "Radical Light Exhibition : Italy's Divisionist painters, 1891 - 1910" met en lumière un mouvement artistique moins connu se basant sur le traitement de la couleur et de la lumière : le Divisionnisme. Elle se déroule du 18 juin au 7 septembre 2008, à la National Gallery de Londres (Aile Sainsbury). Plus de 50 tableaux sont exposés dont notamment des oeuvres issues de collections privées.

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Luigi Russolo, "Lightning", 1909 - 1910. Galleria Nazionale d'Arte Moderna, Rome (Italy).

A distance, les oeuvres paraissent très réalistes. Cependant, si vous regardez d'un peu plus près, chacune est un hypnotisant tourbillon de petites quantités de couleur qui donnent forme au sojet principal du tableau. Il est intéressant de comparer les différentes méthodes de travail propres à chaque oeuvre d'art. Certains artistes ont utilisé le grain de la toile en appliquant de fines touches de couleur sur la trame, d'autres ont choisi de ne pas laisser transparaître la toile mais de recouvrir successivement celle-ci par de petites touches colorées. Certains ont utilisé les traces laissées par le pinceau pour définir une forme alors que d'autres représentations sont simplement des couleurs juxtaposées qui prennent uniquement forme lorsque le spectateur recule. Certaines signatures sont même ombrées.

Selon le critique d'art Joanthan Jones : "Si vous aimez les Pré-Raphaélites, vous apprécierez les couleurs saturées et la lumière intense des oeuvres. Si vous vous intéressez au principe de la touche colorée ou du Pointillisme, vous aurez plaisir à vous tenir près du tableau et à examiner comment la peinture a été appliquée et où les couleurs individuelles ont été placées pour construire le sujet. Le thème social est souvent abordé (par exemple la pauvreté, la maternité, ...), parfois pourvu d'un symbolisme fort, et, dans la dernière salle, une sélection d'oeuvres nous mène au Futurisme (un mouvement qui a rejeté les traditions passées et embrassé le modernisme)."

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Umberto Boccioni, "Lombard Countryside", 1908. Museo Civico di Belle Arti, Lugano (Italy).

The exhibition "Radical Light Exhibition : Italy's Divisionist painters, 1891 - 1910" showcases a less famous art movement that focused on light and colour : Divisionism. It takes place from 18 June to 7 September 2008, at the National Gallery of London (Sainsbury Wing). More than 50 paintings are shown on exhibit, including works from private collections.

From a distance, the works look very realistic. If you watch closely, however, each one is a mesmerizing swirl of small bits of colour that give form to the main subject of the painting. It is interesting to compare the several painting-processes of the artworks. Some artists used the weft of the canvas with touches of paint catching the thread, others had no visible canvas at all but layers of tiny flecks of colour. Some used brushmarks to define a shape and others up close were just juxtaposed colours that give form only when you step away. Some signatures even had shadows.

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Emilio Longoni, "Alone", 1900. Casa di Lavoro e Patronato per i Ciechi di Guerra di Lombardia, Milan (Italy).

As the art critic Joanthan Jones said : "If you enjoy the Pre-Raphaelites, you will likely enjoy the saturated colours and intense light. If you're interested in broken colour or Pointillism, you will enjoy standing up close to inspect just how the paint has been applied and where individual colours have been located to build up the picture. There are subjects with a social theme (f.g. poverty, motherhood), some with strong symbolism, and in the last room a selection showing the way to Futurism (a movement which rejected past traditions and embraced modernism)."